jueves, 19 de mayo de 2016

El Estado contra el pueblo en la era digital



El gobierno de los Estados Unidos parece realmente decidido a apagar las luces de la era digital. Y quiere hacerlo con o sin SOPA, PIPA u otros proyectos de ley que recibieron enérgicamente la oposición de la comunidad digital mundial el miércoles de la semana pasada. Al día siguiente, concretamente el jueves, después del apoyo del Congreso americano a esas leyes hubo impresionantes manifestaciones en masa que aparecieron en Internet. El FBI y el Departamento de Justicia han demostrado que son completamente inmunes a todas estas quejas, y que viven en un mundo paralelo. Congreso, legislación, encuestas, debates, la voluntad del pueblo -todo esto es completamente irrelevante para esas personas.
 
 
El FBI y el Departamento de Justicia, de manera completamente autónoma, cerraron el sitio web megaUpload.com, la mayor de las webs para compartir archivos en Internet, y detuvieron sus principales responsables. La web fue confiscada por el Gobierno Americano y su página web fue convertida en una alerta antipiratería creado por el FBI.
Su fundador, un emprendedor llamado Kim Dotcom (sí, él legalmente cambió su nombre), fue arrestado en Nueva Zelanda después de que sus propiedades y activos fueran confiscados. El FBI aún está buscando a tres personas más, responsables también de la web. Para todos ellos, se emitió una orden de extradición y una condena de 20 años de prisión.
Para el ataque policial, los federales emitieron 20 órdenes de búsqueda y la policía llegó a los hogares de estos “criminales” por medio de helicópteros. Inmediatamente después, las propiedades fueron allanadas, sus dueños fueron amenazados con armas, sus activos por un total de $50 millones fueron confiscados y 18 nombres de dominio de Internet, así como varios servidores ha sido completamente robados por el gobierno.
Simplemente otro recordatorio de que esta democracia es solo una ilusión.
¿Y cuál fue el grave delito cometido por estas personas? El sitio web MegaUpload fue acusado de incitar a la violación de los derechos de autor -es decir, permitir la creación de copias de ideas que se expresan en los medios de comunicación. Ningún tipo de violencia, fraude, ni iniciación de la fuerza, ninguna víctima (pero varios magnates corporativos afirmando, sin pruebas, que sus ganancias son más bajas como resultado de esta práctica de intercambio de archivos).
MegaUpload contaba con millones de usuarios satisfechos. Era la 71ª web más popular del mundo. Sólo el 2% de su tráfico provenía de los motores de búsqueda, lo que significa que la base de sus clientes era totalmente leal y había sido ganada a través de trabajo duro y espíritu emprendedor de los propietarios del sitio. Para los usuarios, que era una forma totalmente legítima. Para los propietarios, los beneficios eran obtenidos duramente a través de anuncios.
Pero el gobierno, obviamente, lo vio todo de manera diferente. Y al contrario de lo que muchos creen, las leyes existentes permiten al gobierno de los EE.UU. hacer precisamente lo que quiere, como ilustra bien este hecho. El gobierno se basó en una ley de 2008 para presentar cargos criminales en lugar de civiles. Un grupo de trabajo de nueva creación de protección de la propiedad intelectual trabajó en estrecha colaboración con los gobiernos extranjeros para sellar el trato.
Al final, lo que sucedió fue exactamente la pesadilla que los manifestantes anti-SOPA dijeron que se iba a producir en caso de que la SOPA fuera aprobada. La realidad es que, como bien sabían las esferas más profundas del Estado, todo esto sería posible incluso sin el consentimiento del Congreso. El Congreso y la política no tienen ningún poder. La gente puede ver los debates políticos, acudir a las urnas para elegir a las personas que los representen y hacer todos los rituales de esta religión cívica llamada democracia. Nada de eso importa. Ellos son sólo una farsa. El poder ya existe, es activo, es opresivo, está a cargo y ha llegado para quedarse, independientemente de lo que usted crea.
¿Es posible que algunos contenidos compartidos por los usuarios de MegaUpload estuvieran protegidos por derechos de autor? Por supuesto que sí. Hoy en día, es prácticamente imposible no violar las leyes de copyright, como fue graciosamente demostrado por el autor de SOPA, el representante Lamar Smith, quien, en su página web de la campaña, utilizó una imagen de fondo sin dar crédito a su autor, por lo que técnicamente violó su propia ley. El principal oponente de la piratería era el mismo pirata!
Sin embargo, con respecto a MegaUpload, su propósito era claramente el utilizar su espacio para lanzar nuevos artistas con nuevos contenidos, es decir, la intención no era la piratería, sino la creatividad. Como escribió wired.co.uk sitio, este castigo,
se produjo inmediatamente después de que MegaUpload anunciara al productor musical Swizz Beatz -casado con Alicia Keys- como su director ejecutivo. El sitio ya había conseguido el apoyo de un selecto grupo de músicos, incluyendo a Will.i.am, P. Diddy, Kanye West y Jamie Foxx, quienes daban sus servicios. MegaUpload estaba creando un sistema legítimo a través del cual los artistas podían ganar dinero y los aficionados podían obtener el contenido.
Entonces, ¿qué hay detrás de todo esto? Todo se reduce a algunos grupos de presión poderosos de la industria del entretenimiento que tratan de impedir el surgimiento de un sistema alternativo de suministro de música y otras artes; un sistema administrado por la gente, no por las esferas del poder.
La grandeza de Internet es su capacidad aparentemente mágica para distribuir información universalmente de todo tipo, de infinita capacidad. La idea detrás de la regulación estatal en la difusión de la información -algo que data del siglo XIX- es que tal actividad es profundamente peligrosa y debe ser detenida a toda costa. Al Estado no le gusta ver circular la información. Por lo tanto, es inevitable que los poderes traten de cerrar Internet o restringirlo al máximo. Las leyes de copyright son la excusa más conveniente.
Estamos ante una batalla cuyos antagonistas están bien definidos: por un lado, aquellos que creen que la era digital debe existir en un ambiente de libertad de expresión, libertad de asociación, de libre empresa y derechos de propiedad originales; por el otro, aquellos que creen que debe ser controlada por el gobierno en asociación con magnates de los medios en decadencia oligarquista, corporativa y monopólica. Los límites están claramente definidos y la batalla está teniendo lugar en tiempo real.
Un ejemplo: minutos después de que los propietarios de MegaUpload fueran detenidos, un grupo global de hackers llamado Anonymous cerró la página web del Departamento de Justicia de EE.UU., así como los sitios de la Motion Picture Association of America, la Recording Industry Association of America, Universal Music y de BMI -los principales lobbies en favor de restringir Internet.
En otra etapa de esta gran batalla por la libertad de información, la Corte Suprema de Justicia, exactamente en el mismo día de las manifestaciones en contra de la SOPA, emitió una decisión que podría tener un efecto devastador en los próximos meses y años. Esta decisión permitía que las obras que ya están en el dominio público recuperaran sus derechos de autor, por lo que las leyes nacionales fueran iguales a la ley internacional. Si esto no parece mucho, basta con considerar que varias orquestas locales han hecho cambios en sus presentaciones de temporada con el objetivo de eliminar las grandes obras de su repertorio, porque ya no pueden pagar los derechos de licencia.
Es difícil definir esto diferente de masoquismo cultural.
Independientemente de cómo esta batalla legal vaya a terminar, lo cierto es que la cultura del miedo racional y lo irracional ha dominado Internet. Ya había notado el crecimiento de este fenómeno en los últimos meses, pero la semana pasada se puso peor, hasta el punto de paranoia. Las exitosas manifestaciones en contra de la SOPA sólo hizo que los censuradores doblaran sus esfuerzos, de modo que el mensaje ya se ha extendido: cualquier cosa que quieras hacer en Internet puede ser ilegal.
Una pequeña muestra de lo que quiero decir: en la mañana del viernes, recibí el siguiente correo electrónico: “La BBC 4 recientemente emitió un documental llamado El compositor de Dios (Tomás Luis de Victoria), presentado por Simon Russell Beale. Un amigo de Roma me envió un enlace del documental, pero no sé si tengo permiso para compartirlo. ¿Has visto este documental? es impresionante, tanto visual como musicalmente.”
¿No tienes permiso para compartir un enlace? No sé si quería enviarme un enlace a la página web de la BBC o algún otro sitio que tuviera la copia de este documental. De todos modos, esto es lo que tenemos: la creencia de que cada correo electrónico tiene seguimiento, cada sitio es monitoreado, cada acto de elección individual en Internet puede ser un delito, cada sitio web es susceptible de ser cerrado durante la noche, y el dueño de cualquier dominio está sujeto de ir a la cárcel.
La batalla entre el poder y la libertad data desde el principio de la historia, y hoy estamos siendo testigos de su desarrollo en la era digital. Es como si, en la Edad de Bronce, el jefe de la tribu prohibiese fundir metal; o si, durante la transición del hierro al acero, la élite gobernante impusiera un límite a la temperatura del horno de refinación; o si, en la temprana época de la aviación, un déspota declarase que tales acciones eran demasiado arriesgadas y económicamente perjudiciales para la industria que dependía de transporte terrestre.
En era actual, la cuestión de “propiedad intelectual” está a la vanguardia de esta batalla. La primera vez que la mayoría de las personas oyeron hablar de este asunto fue el miércoles de la semana pasada, el “Miércoles Negro”, cuando la Wikipedia en Inglés voluntariamente cerró su sitio en señal de protesta. Vivimos sólo un anticipo de lo que será el futuro en un mundo en el cual el poder gana batallas, mientras que el resto del mundo se encoge en una nueva era de la oscuridad.